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qsc:新一代功放
发布时间:2015.02.05 浏览次数:68

qsc公司发布了新一代功率放大器pld和cxd。事实证明很少有产品能够像qsc的pld和cxd功放一样强大。这两款新产品已经赢得了多项殊荣,pld主要应用于现场流动演出,而另外一款cxd则应用于场馆固定安装。 

值得一提的是,它们是近十几年来美国制造商推出的新平台的数字功放,也是qsc一款自带处理功能、独立供电的放大器,且首次采用新的特制电源装置的产品,不仅如此,它还首次引进新技术,能同时为新老设备提供多用途电源。

但重要的意义是,继qsc的共同创始人pat quilter退休后,它们是公司开发的一款机架式功放。曾经一手成就了功放从而令qsc公司名声大震的那个人已经离开了公司,但今天的新品却代表着公司将迎来了新的时代。

尽管如此,他的影响仍旧存在。“到目前为止我在qsc已经工作了将近16年,公司文化已经深入我心,从早期的信号处理设备到今天开发的功率放大器,一路走来我一直参与着团队的设计工作,”qsc功放系统小组的研发部总监matt skogmo解释道。他的工作是与同事们(比如高级产品经理dale sandberg)一起,紧跟quilter先生的脚步,携手走向未来。“当我看到公司的历史和pat先生所留下的传统时,触动很大,”他继续说道,“pat在功率放大器设计上所做的贡献比我一生做的都要多,能够沿着他的足迹继续奋斗是一个令人振奋而光荣的使命。”

自quilter先生退休以来,很多东西已经发生了改变。相对于以前让qsc家喻户晓的功放而言,现在更出名是有源扬声器,特别是k系列扬声器。尤其是在现任ceo joe pham领导下,制造商的转型产生了深远的意义。当公司第一次涉足扬声器领域时,一些业内人士对此不屑一顾。事实不仅证明了他们的愚蠢,而且他们还被q-sys系统远远的甩在了后面。qsc公司不满足于此,他们对市场份额的欲望永无止境。如今costa mesa公司几乎实现了他们的长远目标了,这个目标不仅是某几个部分,而是整个系统。

由于costa mesa公司发生的这些变化,研发部门花费了一段时间,才使他们的工作重心重新回到专业机架式功率放大器上,并且技术上的改变似乎重新定义了这个部门的构架,这是完全可以理解的。

 “现在的产品更为复杂,”skogmo先生解释说,“你需要具备信号处理功能,需要设计用户操作界面,功放已经不仅有限于功率放大的功能了。因此,我们在保留pat先生的理论框架和工程实践的基础上,把一系列的功放全部推进到一个新技术水平上。”

skogmo先生清楚的了解,当今时代迫使qsc功放的需要彻底改变,压力也随之而来,然而他也并没有表现出来。年轻、有朝气而又不失沉稳和细致,他似乎很享受这一挑战。当我们问道:在pld和cxd问世之前,qsc落后时代潮流技术有多远的时候,他也坦承言之。

 “功率放大器只不过是一个工具,能把小信号放大而已,”他开始说道,“不管你把前面板设计的多么美观或者拥有多少个接口,它的工作仅此而已。但也许我们是最后一家将dsp内置在功放中的厂家了。”他补充说:“尽管这样,最后一个有时也不是件坏事,因为你可以观察学习很多有用的东西,而且不为竞争而工作,你可以观察他们的产品是如何被大家接受的,并且与那些经常参加巡回演出和固定安装的工作人员交谈,汲取经验。”

 “我们有一种工作流程被称之为voice of the customer(顾客之声),”dale sandberg解释说,“我们去拜访顾客,跟他们交流产品理念。这种方式很受欢迎,我们有一个列表,上面记录的全部是人们提到的想法意见,或者是顾客从他们使用者的角度所提及的建议。这样做的时候,我们注意到这些想法都会成为客户关注的焦点。”

为了pld/cxd产品的研发,voice of the customer罗列出一张理想功能的愿望清单,上面大多是可行的功能,并且已被应用到扬声器处理器、运行在pc 或 mac上的远程控制的软件,以及能根据当前的功率因素切换模式的供电设备等样机上。有趣的是该功能q-sys尚不支持,部分原因是功放旨在吸引更多的客户群,而他们所在的市场与q-sys并不相同。这有可能会随着时间的推移而改变。但是当所有一切正在进行的时候,研发部总监和他的团队还在忙于研究一种独特的想法,以至于它很可能无法进入voice of the customer列表中。pat quilter先生的建议是,有一种方案,能够减少公司的产品库存。

“过去,倘若开发一整套功放系列,我们会展出一批功放模块,分别采用半功率点,并且这些模块会针对120v和240v设置为两种类型。”skogmo先生解释说:“公司的库存量大,并占用很多资金。可想而知,quilter先生很想尽量减少库存问题,他提出了采用四通道放大器的建议,四通道并不是指桥接模式下合并通道而是要找到把它们并联组合在一起的方法。如果你可以回到20世纪70年代的话,那时一些老的线性放大器可以做到这点。所以我和我的团队对它进行了研究,终于找出了一种巧妙的方法,可以使d类放大器通道与相邻设备相连接,这个方法目前正在申请专利。” 

这就是所谓的灵活功率组合技术(fast),它对qsc新系列产品产生了深远的影响。“增加的这些并联模式突然间开启了降低阻抗的新方式,阻抗减小到原来的一半。”研发部总监热情地介绍说,“现在即使只有一个机箱,你也能大胆地寻问顾客他们需要1250w?2500w?还是3000w的功率?因为我们成功做到了。你想要5000w的放大器吗?我们也有。唯一导致顾客不得不使用多台功放的因素是,功放所包含的通道总数不够。如果他们想推动一个很大的单声道低音阵列,这些功率放大器也能提供充足的5kw功率。如果他们想推动很大的顶级音箱,有很多种选择供他们使用。他的灵活性成为非常吸引人的特点,因为它能激发出大量被存储的能量,从而提供充足的功率输出。我们认为它能成为功率放大器中的瑞士军刀。”

在实验过程中这个想法被证明是“能量聚集”,k系列扬声器也内置了这样的功放模块。“他们用这些线圈创造了个科学怪物,” sandberg先生笑着说道。skogmo先生又补充道:“我们同事现在全部都远处观察它,因为它增加到了5kw功率……好吧,这就是为什么你要带着安全防护眼镜的原因……”

通路结合这个概念虽然开启了有效功率的新篇章,这一想法也引发了一系列额外的难题,问题就是要找到与功放模块相匹配的元件。

对于能提供预期功率的输出设备,公司展开了一次市场调查,结果并不乐观。因此公司做了一个特别的决定,打算继续按照自己的方式走下去,并与两个独立的工厂签署合约,为我们自主设计的电源设备提供生产服务,甚至按照我们要求调整了半导体的参杂工艺。每个特制设备的内部都集成有6只功率半导体元件,以确保实现灵活功率组合技术。

“在这些mosfet晶片的参杂处理区域,我们都会根据功放的需求,去修改和调整其工作特性,”skogmo先生宣称:“我们开始审视还有什么地方可以不断改进,但实在没有什么地方不够完美,所以我们就做我们自已。”

另一个挑战是让终端用户尽快熟悉我们所提供的大量选件的用途。“当我们开始审视这些设备能做什么,具有多少种通道结合模式的时候,我们发现,有太多的组合了,”sandberg先生回忆说,“我们很早就知道,应当为用户提供一个简单明了的使用模式。”

我们探讨出一种简单的k8凯发天生赢家的解决方案——为用户提供一个界面,通过该界面,他们可以选择其负载阻抗和所需的功率,然后功放会根据用户的选择自动调用预置程序。

即便这样,界面设计仍旧有些问题,如何使这种复杂的参数设计通过简单的界面表达出来呢?为了找到解决办法,qsc聘请了一家外包公司,该公司曾为微波炉、电话和网站等用户提供界面设计服务,在该领域有着丰富的经验。“他们有许多有趣的想法,”sandberg先生开心的笑着说,“和他们一起工作很受启发。”

他们还去参加有名的贸易展会,通过展会的考察来完善设计。“他们非常震惊!” skogmo先生笑着说道,“他们的目标是尽可能使客户减少思考的次数,所有的操作都应该简明清晰。他们以前从来没有接触过任何的专业音响设备。一旦他们开始对嘈杂的演出有了整体的认识,就会开始深入研究操作界面——从数字工作站到机架式效果处理器等每一个环节。”尽管这些顾问以前从来没有涉足音频行业,但他们很快就理清了摆在面前的种种思路。“思路很快地就明朗起来,我们的选择是正确的……” skogmo先生点头表示赞同。

就像他们在市场上的目标定位一样,这两种型号的功放还存在细微的差别,总的来看,他们结合了灵活广泛、超大功率与简洁操作等一系列优点。总之,他们有潜力会成为一个里程碑式的产品,而对qsc这也也意味着公司传承的接力棒移交到下一代人手中。

 “想要得到pat同意,允许我们把qsc的标志放到设备上,这或许是艰难的考验。”skogmo先生说,“但是如果不经他的批准就把功放投入市场,这是个愚蠢的做法。他听过它的音质,我们做了盲听实验,他更倾向于我们的产品。”市场关注的各项问题需要pld和cxd去一一验证。不管怎样,对于skogmo先生和他的团队而言,至少他们已经赢得了一场重要的胜利。


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